El parásito Zombie vive dentro del globo ocular de Fish y controla su comportamiento

Este parásito vive y crece dentro del globo ocular del pez desprevenido antes de obligar al pez a ser comido por un pájaro.

Algunos parásitos simplemente matan a sus anfitriones. Otros parásitos, sin embargo, obligan a sus anfitriones a matarse.

Aunque la última opción puede parecer indeciblemente espeluznante, de hecho es lo que ocurre con los peces infectados con el parásito Diplostomum pseudospathaceum, según un nuevo estudio publicado en Behavioral Ecology and Sociobiology.

La nueva investigación muestra que este parásito penetra en la piel de un pez antes de dirigirse a su ojo y abrir una tienda para que pueda crecer. Una vez allí, el parásito puede controlar el comportamiento del pez, lo que obliga al pez a ser devorado por un ave.


Todo esto es parte del ciclo de vida complejo y tripartito del parásito, como lo explica New Scientist:

En primer lugar, los parásitos se aparean en el tracto digestivo de las aves y se despojan de sus huevos en sus heces.

Los huevos incuban en el agua en larvas que buscan caracoles de agua dulce para infectar. Crecen y se multiplican dentro de los caracoles antes de ser liberados en el agua, listos para rastrear a su próximo huésped, el pez.

Los parásitos penetran en la piel de los peces y viajan a la lente del ojo para ocultarse y crecer. El pez entonces es comido por un pájaro, y el ciclo comienza de nuevo.

Los investigadores rusos se dieron cuenta por primera vez de todo esto en 2015, cuando observaron que los peces (trucha arco iris, en este caso) infectados con este parásito exhiben varios rasgos que los hacen más susceptibles a los depredadores de aves. Estos rasgos incluyen nadar en ambos patrones muy conspicuos y más cerca de la superficie del agua.

El mismo grupo de investigadores confirmó esos resultados anteriores con un nuevo experimento que muestra aún más claramente cuán indefensos están estos peces infectados.

Los investigadores simularon un ataque de pájaro creando una sombra parecida a un pájaro sobre la pecera. Mientras que los peces no infectados se congelaron brevemente, pronto tomaron maniobras evasivas para escapar de la amenaza. Sin embargo, los peces infectados se congelaron en su lugar y se congelaron por mucho más tiempo que los peces no infectados, como si pidieran ser comidos.

Y con el parásito Diplostomum alojado dentro de sus globos oculares, pedir que se lo coman es precisamente lo que estaban haciendo esos peces.

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