¿Por qué vivimos estresados?

¿Por qué tantos de nosotros vivimos con estrés inmanejable?

Recientemente se informó en The Guardian que tres de cada cuatro británicos se han sentido abrumados por el estrés en el último año. En los Estados Unidos, hay una imagen similar. La instantánea de 2015 de la Asociación Estadounidense de Psicología "Estrés en América" ​​encontró que el 75% de los adultos reportaron experimentar niveles moderados a altos de estrés en el mes anterior a la encuesta, y casi la mitad reportó que su estrés había aumentado desde 2014. Pero con una mejora constante tecnología, cuidado de la salud y estándares de vida que hacen que nuestras vidas sean más cómodas que nunca, ¿de dónde viene todo este estrés?


¿Qué es estrés?

Al realizar encuestas, los investigadores pueden encontrar que la experiencia del estrés es difícil de medir porque no existe una definición universalmente aceptada de lo que realmente es el estrés. Sin embargo, como la mayoría de las investigaciones se basan en la autoevaluación de los encuestados, que simplemente informan sobre sus propios sentimientos y su definición personal de estrés, tal vez sea más útil pensar en el estrés como "tensión o tensión física, mental o emocional". . "Esto es estrés en su forma negativa, algo que nos hace sentir temerosos, bajo presión y agotados.

El estrés, sin embargo, también se puede observar en nuestras reacciones físicas. En lugar de una emoción etérea (aunque ciertamente involucra muchas de ellas), el estrés es una respuesta fisiológica cuantificable, que implica la activación del sistema nervioso simpático y la secreción de adrenalina en la respuesta de "lucha o huida". La reacción comienza en la amígdala, una parte de nuestro cerebro que desencadena la cascada hormonal diseñada para hacernos más capaces de huir de, o luchar, una amenaza inminente.

También desencadena la respuesta de "congelación" menos conocida. Si alguna vez has estado en una escalada, has mirado hacia abajo y te has sentido completamente incapaz de hacer nada más que aferrarte al consiguiente miedo, esa es la respuesta de congelación que está en evolución: decididamente determinada para ayudar a nuestra supervivencia (aunque puede no ser así). ) El resultado del estrés a corto plazo es a menudo un aumento en la frecuencia cardíaca, una respiración más pesada, temblores, pérdida de apetito y visión de túnel.


El lado positivo del estrés 

Un factor que complica es que la reacción física del estrés no siempre es negativa, un fenómeno conocido como "buen estrés" o "eustress". Por ejemplo, una persona que está a punto de salir con alguien que realmente le gusta estará técnicamente "estresada". "(Con pulso acelerado y cambio hormonal) pero encuentra la experiencia bastante estimulante, mientras que alguien que espera fuera de un dentista experimentará algo mucho menos agradable.

Además, el estrés a veces es una respuesta completamente natural y apropiada a ciertas situaciones. Sentirse estresado cuando se enfrenta con la posibilidad de que le extraigan un diente es una parte de la vida desagradable, pero aún temporal y no necesariamente inherentemente dañina. El estrés también puede mejorar nuestro rendimiento, como la descarga de adrenalina en una entrevista de trabajo, lo que agudiza nuestro enfoque y garantiza que pensemos sobre nuestros pies.

Viviendo con estrés crónico

Los problemas asociados con el estrés comienzan a manifestarse si lo experimentamos a largo plazo. Si nos sentimos estresados ​​la mayor parte del tiempo, podemos comenzar a experimentar problemas digestivos crónicos, pérdida de la libido, úlceras estomacales, aumento del riesgo de hipertensión, agotamiento y muchos otros efectos negativos. El estado fisiológico del estrés fue, en nuestra historia evolutiva, solo experimentado en el corto plazo, disipándose a medida que las amenazas pasaban y tuvimos la oportunidad de relajarnos. Nunca se suponía que estuviéramos constantemente en alerta máxima, pero para muchos, esta es la realidad de la vida moderna.

Teniendo en cuenta que generalmente no nos preocupamos por la amenaza de la inanición, la lucha física contra los rivales o ser comidos por los depredadores, la pregunta sigue siendo ¿qué causa nuestro estrés en la sociedad moderna? Hay muchos factores, y sería difícil explorarlos todos, pero parece que nuestro vuelo evolutivo o respuesta de lucha -sólo desencadenada en nuestros antepasados ​​evolutivos en momentos de alto peligro y profundo aislamiento social- se desencadena por diversos aspectos cotidianos de nuestras vidas modernas.

Por ejemplo, si bien es posible que no tengamos que preocuparnos personalmente por el fracaso de una cosecha vital como nuestros antepasados, muchas personas luchan financieramente día a día. Más de 43 millones de estadounidenses, aproximadamente el 13.5 por ciento de la población total, vivían en la pobreza en 2015, según la Oficina del Censo de Estados Unidos. La pobreza es una gran fuente de estrés, mientras que la deuda (una parte cada vez más presente de la vida en el mundo moderno) es otra, con el 56% de los estadounidenses en deuda informando que ha tenido un impacto negativo en sus vidas.


Según la organización benéfica británica The Trussel Trust, el uso de sus bancos de alimentos aumentó de 41,000 instancias a 1.2 millones desde 2010, lo que agrega la inseguridad alimentaria como un factor de estrés en algunos sectores de la población. La Asociación Estadounidense de Psicología también descubrió que dos tercios de los adultos estadounidenses (66 por ciento) mencionan el costo del seguro de salud como factor estresante para ellos, sus seres queridos o, en general, cuando se les pregunta sobre problemas de salud específicos que les causan estrés. Este estrés sobre el costo del seguro de salud parece afectar a los estadounidenses en todos los niveles de ingresos.

Tener uno o más problemas de salud a largo plazo, como cáncer, diabetes o problemas cardíacos, también es un gran factor de riesgo para el estrés. Las mejoras en la atención médica significan que muchos de nosotros podemos sobrevivir, potencialmente durante décadas, después de haber sido diagnosticados con enfermedades a largo plazo o crónicas. Esto es algo maravilloso que ha transformado muchas vidas, pero también es cierto que vivir con estas dolencias puede ser estresante, costoso y esencialmente nos da mucho de qué preocuparnos.

Por ejemplo, a menudo se espera que alguien que sobrevive al cáncer no sienta nada más que gratitud, pero a menudo pueden temer que el cáncer regrese y sentirse incomprensiblemente resentido porque tuvieron que experimentarlo en absoluto.

Para los tres de cada cuatro británicos que informaron haberse sentido abrumados por el estrés en el último año, los problemas de trabajo, que incluyen trabajar fuera del horario normal y un equilibrio pobre entre el trabajo y la vida, son la segunda causa más común de estrés. La cultura 24-work que viene con la revolución digital, donde todos estamos a solo un correo electrónico de distancia, así como la proliferación de empleos con horas y contratos inseguros, ha complicado el mundo laboral y erosionado gradualmente la idea de los nueve-a -cinco.

Pero si bien todas estas son causas cuantificables y claras del estrés, también existen factores estresantes menos tangibles que hacen que el mundo moderno sea un lugar incómodo para vivir. Las redes sociales han hecho necesario mantener una "cara pública" incluso en nuestros momentos privados, nos brindan infinitas oportunidades para comparar nuestras vidas con otras y reducen nuestra popularidad y éxito social a un número arbitrario de "Me gusta", "Seguidores" y "Amigos". También estamos, a través de Internet, sujetos a más publicidad que nunca, avivando nuestras inseguridades y alentando la insatisfacción con la vida tal como es.


Abordar la epidemia de estrés

Los terapeutas y profesores de yoga a menudo se enfrentan al impacto del estrés entre sus alumnos. Muchas personas recurren al yoga porque sienten la tensión de la vida moderna, mientras que los terapeutas de yoga se especializan en aliviar los síntomas de trastornos como la ansiedad y la depresión, que se ven exacerbados e incluso desencadenados por el estrés. Si bien muchos de los cambios que harán la vida menos estresante para la mayoría de la población tendrían que ser promulgados a nivel social, a nivel individual elegir practicar yoga es una forma efectiva de manejar nuestro estrés.

El estrés es un problema mente-cuerpo, íntimamente conectado tanto con nuestras emociones como con nuestras respuestas fisiológicas, y ambos informamos al otro. Podemos tener un pensamiento preocupante que luego desencadena la respuesta de estrés de nuestro cuerpo, o una influencia externa puede desencadenar la respuesta de estrés de nuestro cuerpo y llevar a una avalancha de pensamientos preocupados. Lo que sea primero, cuando se trata de estrés, lo que sucede en nuestras mentes y la respuesta física de nuestros cuerpos están atados por completo el uno al otro.

El yoga es una forma de mejorar nuestra salud mental y corporal y la resistencia al estrés, y tiene una variedad de beneficios para la salud que están vinculados a su potencial para reducir nuestro estrés, incluso a nivel molecular. Factores como las finanzas, la mala salud y el escaso equilibrio entre trabajo y vida pueden ser difíciles de abordar, pero las prácticas de autocuidado como el yoga son una forma de aumentar la resiliencia ante el estrés y, finalmente, hacer que nuestras vidas sean tan tranquilas y felices como sea posible. ser.

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