04 julio 2018

¿Por qué vivimos estresados?

¿Por qué tantos de nosotros vivimos con estrés inmanejable?

Recientemente se informó en The Guardian que tres de cada cuatro británicos se han sentido abrumados por el estrés en el último año. En los Estados Unidos, hay una imagen similar. La instantánea de 2015 de la Asociación Estadounidense de Psicología "Estrés en América" ​​encontró que el 75% de los adultos reportaron experimentar niveles moderados a altos de estrés en el mes anterior a la encuesta, y casi la mitad reportó que su estrés había aumentado desde 2014. Pero con una mejora constante tecnología, cuidado de la salud y estándares de vida que hacen que nuestras vidas sean más cómodas que nunca, ¿de dónde viene todo este estrés?


¿Qué es estrés?

Al realizar encuestas, los investigadores pueden encontrar que la experiencia del estrés es difícil de medir porque no existe una definición universalmente aceptada de lo que realmente es el estrés. Sin embargo, como la mayoría de las investigaciones se basan en la autoevaluación de los encuestados, que simplemente informan sobre sus propios sentimientos y su definición personal de estrés, tal vez sea más útil pensar en el estrés como "tensión o tensión física, mental o emocional". . "Esto es estrés en su forma negativa, algo que nos hace sentir temerosos, bajo presión y agotados.

El estrés, sin embargo, también se puede observar en nuestras reacciones físicas. En lugar de una emoción etérea (aunque ciertamente involucra muchas de ellas), el estrés es una respuesta fisiológica cuantificable, que implica la activación del sistema nervioso simpático y la secreción de adrenalina en la respuesta de "lucha o huida". La reacción comienza en la amígdala, una parte de nuestro cerebro que desencadena la cascada hormonal diseñada para hacernos más capaces de huir de, o luchar, una amenaza inminente.

También desencadena la respuesta de "congelación" menos conocida. Si alguna vez has estado en una escalada, has mirado hacia abajo y te has sentido completamente incapaz de hacer nada más que aferrarte al consiguiente miedo, esa es la respuesta de congelación que está en evolución: decididamente determinada para ayudar a nuestra supervivencia (aunque puede no ser así). ) El resultado del estrés a corto plazo es a menudo un aumento en la frecuencia cardíaca, una respiración más pesada, temblores, pérdida de apetito y visión de túnel.


El lado positivo del estrés 

Un factor que complica es que la reacción física del estrés no siempre es negativa, un fenómeno conocido como "buen estrés" o "eustress". Por ejemplo, una persona que está a punto de salir con alguien que realmente le gusta estará técnicamente "estresada". "(Con pulso acelerado y cambio hormonal) pero encuentra la experiencia bastante estimulante, mientras que alguien que espera fuera de un dentista experimentará algo mucho menos agradable.

Además, el estrés a veces es una respuesta completamente natural y apropiada a ciertas situaciones. Sentirse estresado cuando se enfrenta con la posibilidad de que le extraigan un diente es una parte de la vida desagradable, pero aún temporal y no necesariamente inherentemente dañina. El estrés también puede mejorar nuestro rendimiento, como la descarga de adrenalina en una entrevista de trabajo, lo que agudiza nuestro enfoque y garantiza que pensemos sobre nuestros pies.

Viviendo con estrés crónico

Los problemas asociados con el estrés comienzan a manifestarse si lo experimentamos a largo plazo. Si nos sentimos estresados ​​la mayor parte del tiempo, podemos comenzar a experimentar problemas digestivos crónicos, pérdida de la libido, úlceras estomacales, aumento del riesgo de hipertensión, agotamiento y muchos otros efectos negativos. El estado fisiológico del estrés fue, en nuestra historia evolutiva, solo experimentado en el corto plazo, disipándose a medida que las amenazas pasaban y tuvimos la oportunidad de relajarnos. Nunca se suponía que estuviéramos constantemente en alerta máxima, pero para muchos, esta es la realidad de la vida moderna.

Teniendo en cuenta que generalmente no nos preocupamos por la amenaza de la inanición, la lucha física contra los rivales o ser comidos por los depredadores, la pregunta sigue siendo ¿qué causa nuestro estrés en la sociedad moderna? Hay muchos factores, y sería difícil explorarlos todos, pero parece que nuestro vuelo evolutivo o respuesta de lucha -sólo desencadenada en nuestros antepasados ​​evolutivos en momentos de alto peligro y profundo aislamiento social- se desencadena por diversos aspectos cotidianos de nuestras vidas modernas.

Por ejemplo, si bien es posible que no tengamos que preocuparnos personalmente por el fracaso de una cosecha vital como nuestros antepasados, muchas personas luchan financieramente día a día. Más de 43 millones de estadounidenses, aproximadamente el 13.5 por ciento de la población total, vivían en la pobreza en 2015, según la Oficina del Censo de Estados Unidos. La pobreza es una gran fuente de estrés, mientras que la deuda (una parte cada vez más presente de la vida en el mundo moderno) es otra, con el 56% de los estadounidenses en deuda informando que ha tenido un impacto negativo en sus vidas.


Según la organización benéfica británica The Trussel Trust, el uso de sus bancos de alimentos aumentó de 41,000 instancias a 1.2 millones desde 2010, lo que agrega la inseguridad alimentaria como un factor de estrés en algunos sectores de la población. La Asociación Estadounidense de Psicología también descubrió que dos tercios de los adultos estadounidenses (66 por ciento) mencionan el costo del seguro de salud como factor estresante para ellos, sus seres queridos o, en general, cuando se les pregunta sobre problemas de salud específicos que les causan estrés. Este estrés sobre el costo del seguro de salud parece afectar a los estadounidenses en todos los niveles de ingresos.

Tener uno o más problemas de salud a largo plazo, como cáncer, diabetes o problemas cardíacos, también es un gran factor de riesgo para el estrés. Las mejoras en la atención médica significan que muchos de nosotros podemos sobrevivir, potencialmente durante décadas, después de haber sido diagnosticados con enfermedades a largo plazo o crónicas. Esto es algo maravilloso que ha transformado muchas vidas, pero también es cierto que vivir con estas dolencias puede ser estresante, costoso y esencialmente nos da mucho de qué preocuparnos.

Por ejemplo, a menudo se espera que alguien que sobrevive al cáncer no sienta nada más que gratitud, pero a menudo pueden temer que el cáncer regrese y sentirse incomprensiblemente resentido porque tuvieron que experimentarlo en absoluto.

Para los tres de cada cuatro británicos que informaron haberse sentido abrumados por el estrés en el último año, los problemas de trabajo, que incluyen trabajar fuera del horario normal y un equilibrio pobre entre el trabajo y la vida, son la segunda causa más común de estrés. La cultura 24-work que viene con la revolución digital, donde todos estamos a solo un correo electrónico de distancia, así como la proliferación de empleos con horas y contratos inseguros, ha complicado el mundo laboral y erosionado gradualmente la idea de los nueve-a -cinco.

Pero si bien todas estas son causas cuantificables y claras del estrés, también existen factores estresantes menos tangibles que hacen que el mundo moderno sea un lugar incómodo para vivir. Las redes sociales han hecho necesario mantener una "cara pública" incluso en nuestros momentos privados, nos brindan infinitas oportunidades para comparar nuestras vidas con otras y reducen nuestra popularidad y éxito social a un número arbitrario de "Me gusta", "Seguidores" y "Amigos". También estamos, a través de Internet, sujetos a más publicidad que nunca, avivando nuestras inseguridades y alentando la insatisfacción con la vida tal como es.


Abordar la epidemia de estrés

Los terapeutas y profesores de yoga a menudo se enfrentan al impacto del estrés entre sus alumnos. Muchas personas recurren al yoga porque sienten la tensión de la vida moderna, mientras que los terapeutas de yoga se especializan en aliviar los síntomas de trastornos como la ansiedad y la depresión, que se ven exacerbados e incluso desencadenados por el estrés. Si bien muchos de los cambios que harán la vida menos estresante para la mayoría de la población tendrían que ser promulgados a nivel social, a nivel individual elegir practicar yoga es una forma efectiva de manejar nuestro estrés.

El estrés es un problema mente-cuerpo, íntimamente conectado tanto con nuestras emociones como con nuestras respuestas fisiológicas, y ambos informamos al otro. Podemos tener un pensamiento preocupante que luego desencadena la respuesta de estrés de nuestro cuerpo, o una influencia externa puede desencadenar la respuesta de estrés de nuestro cuerpo y llevar a una avalancha de pensamientos preocupados. Lo que sea primero, cuando se trata de estrés, lo que sucede en nuestras mentes y la respuesta física de nuestros cuerpos están atados por completo el uno al otro.

El yoga es una forma de mejorar nuestra salud mental y corporal y la resistencia al estrés, y tiene una variedad de beneficios para la salud que están vinculados a su potencial para reducir nuestro estrés, incluso a nivel molecular. Factores como las finanzas, la mala salud y el escaso equilibrio entre trabajo y vida pueden ser difíciles de abordar, pero las prácticas de autocuidado como el yoga son una forma de aumentar la resiliencia ante el estrés y, finalmente, hacer que nuestras vidas sean tan tranquilas y felices como sea posible. ser.

26 junio 2018

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Barcelona es posiblemente el hogar de uno de los mejores equipos de fútbol de Europa, el FC Barcelona o el Barça, como se les conoce popularmente.
Barcelona organizó las Olimpiadas de 1992 acreditadas como las primeras Olimpiadas de éxito comercial.
La obra maestra de Antoni Gaudí, la Sagrada Familia, se inició en 1882 y TODAVÍA no está terminada. Las estimaciones para una fecha de finalización sugieren 2026.
El National Geographic colocó a Barcelona en el primer lugar de su lista de World Beach Cities.
Barcelona es una de las ciudades más densamente pobladas de Europa.

Mini Guía de Barcelona
Barcelona es una ciudad portuaria e industrial en la costa norte del Mediterráneo. Es la segunda ciudad más grande de España después de Madrid y se caracteriza por su fascinante avenida central, las Ramblas con sus puestos de libros, puestos de flores y pájaros enjaulados en venta. 

Barcelona es la capital de los catalanes, con su magnífico legado de arquitectura moderna, su visión para los negocios y los inmigrantes ambiciosos, su gusto por el diseño y su posición como un importante centro editorial tanto en español como en catalán, Barcelona es un poco de Nueva York, y en de muchas maneras la única ciudad moderna realmente exitosa en la vieja Europa. 

Ciudad de Barcelona

Está situado en una llanura que desciende suavemente hacia el mar, envuelto en un anfiteatro de colinas y montañas que mantiene su clima templado y protegido de los vientos del norte y templado por la brisa del Mediterráneo. Barcelona toma sus festivales en serio y alberga diferentes festivales durante todo el año; uno de los mejores es el tradicional Festival Merce. 

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La ciudad rezuma estilo y sofisticación y se encuentra entre los mejores destinos de Europa para un fin de semana. Extendida a través de una meseta y rodeada de montañas, una de las mejores maneras de ver la ciudad es dirigirse hacia la colina en la que se construyeron el estadio olímpico de 1992 y el museo Picasso.

Desde allí, las vistas espectaculares solo pueden mejorar tomando un teleférico sobre Barcelona, ​​que es la capital de la región autónoma de Cataluña en el noreste de España. Como capital de Cataluña, el gobierno de la región tiene su sede allí, y también es un próspero centro económico con un gran puerto marítimo y una tradición mercantil. Una ciudad que nunca se podría cansar, Barcelona tiene de todo, incluyendo cinco millas de playas a lo largo de la costa mediterránea y, por supuesto, el famoso equipo de fútbol que ha tenido grandes jugadores como Ronaldo, Ronaldinho y ahora Lionel Messi.

Playa de Barcelona

Los inviernos suaves y húmedos y los veranos cálidos y secos dan a Barcelona un clima mediterráneo clásico y con más de sesenta parques municipales que acogen exposiciones de arte y conciertos de música, esta es una ciudad que celebra las alegrías de estar al aire libre.

La historia de Barcelona es anterior incluso a Roma y más de 2.000 años de cultura la han convertido en un destino de clase mundial que atrae a visitantes de todo el mundo. Ya sea que quiera ver la ópera en el Gran Teatre del Liceu o bailar toda la noche en el festival electrónico anual Sonar, hay algo para todos los gustos en Barcelona.

La ciudad en sí misma es un testimonio de la historia de amor de Barcelona con las grandes artes y muchos de sus edificios son patrimonio de la humanidad. El tema arquitectónico moderno está mejor representado por la obra inolvidable de Antoni Gaudí, cuya estructura más famosa es la iglesia inacabada de la Sagrada Familia. Su legado de edificios esqueléticos extraños es evidente donde quiera que vaya. Barcelona es una de las ciudades más fáciles de recorrer en Europa, y una vez que has llegado al aeropuerto internacional puedes alquilar un automóvil o tomar el metro, el tranvía y el sistema de autobuses que sirven a la ciudad. Otras formas de moverse incluyen los vehículos de tres ruedas motorizados, que son una forma divertida pero poco práctica de moverse.

23 mayo 2018

Los gladiadores del coliseo al tablero

Erase una vez un juego llamado ajedrez y se jugaba entre dos antagonistas corteses y serenos, con 32 piezas y un tablero de 64 casillas blancas y negras. ¡Cómo ha cambiado el ajedrez desde aquellos tiempos de tranquilidad! Hoy el juego forma parte de la información mundial. De hecho, la transformación empezó en 1972, durante la partida Fischer-Spassky, en Reikiavik (Islandia). El genial campeón americano, Bobby Fischer, desapareció del escenario después de lograr su última meta ajedrística -arrebatarle el título mundial a un ruso-. Ahora vive retirado en Pasadena (Estados Unidos) rechaza cualquier oferta para volver a jugar. Cuando en 1975 Fisher no se presentó a jugar su partida contra Anatoly Karpov, este fue coronado nuevo campeón. Mantuvo el liderato durante 10 años, ganando todos los torneos con actuaciones excepcionales. Pero su estilo personal, tranquilo y reservado, no atrajo tanto la atención de los medios de comunicación como su antecesor. Todo esto cambió de nuevo con la llegada del gran maestro de Azerbayan, Gary Kasparov. En 1985, a la edad de 22 años, batió a Karpov y se convirtió en el campeón mundial más joven en la historia del ajedrez. Desde entonces, ha vuelto a ganar dos veces contra Karpov -siempre en partidas muy reñidas.



En octubre de este año, Kasparov consiguió una de sus grandes ambiciones, superando la legendaria marca lograda por Fischer en 1972 -2785 puntos en la lista internacional-, al vencer al noriego Simon Agdestein en un torneo en Tilburg (Holanda). Este récord había sido comparado por mucha gente con la fantástica -y aún imbatida- marca de Bob Beamon de 8,90 metros en el salto largo. Y Kasparov obtuvo el nuevo récord con un tanteo extraordinario de 12 puntos sobre 14 posibles en Tilburg, donde jugaba uno de los jugadores más fuertes del mundo. Increíblemente, desde 1981, no ha terminado ningún torneo por debajo del primer puesto empatado. La popularidad de Kasparov va mucho más allá del ajedrez. En la portada de «El Mundo Deportivo» aparece como su deportista del año y su foto ocupa tres páginas del último número de «Playboy». Pero lo que a él mismo le apasiona es la idea de exportar a otros países el interés de la URSS por el ajedrez. Este mes en Londres, se ha decidido qué dos jugadores se enfrentarán otra vez en la capital inglesa, el próximo marzo. El ganador intentará arrebatarle el título a Kasparov, en octubre del próximo año. Anatoly Karpov ganó a su compatriota ruso, Arthur Yusupov -que perdió varias ocasiones de mejorar su tanteo-, mientras que el holandés Jan Timman batió al británico Jonathan Speelman.

Este último logró un resultado decepcionante para los aficionados londinenses, sobre todo porque Speelman no jugó con su inspiración habitual. De todas formas, Gary Kasparov no parece temer ni a Karpov ni a Timman. Se declaró «sorprendido y decepcionado» por el mal juego de Karpov en Londres. Según el campeón mundial, Karpov «ya no es el mismo de siempre» desde que, por primera vez en su carrera, perdió tres partidas consecutivas en el torneo de Rotterdam. Decir que Kasparov y Karpov se conocen es una declaración simplista. Han jugado frente a frente en 131 ocasiones -600 horas al tablero- y Kasparov sólo lleva dos partidas de ventaja. Al parecer, lo más preocupante para Gary Kasparov -comentario habitual en la prensa internacional- es la batalla que está sufriendo la misma Organización del Mundo de Ajedrez. Desde 1948, el juego había estado bajo el control de FIDE (Fédération Internationale des Echecs), con sede en Lucerna (Suiza). En 1986, Gary Kasparov y otros grandes maestros presentaron una carta a la Asamblea General de la FIDE, en Dubai, proponiendo la creación de una Asociación de Grandes Maestros (GMA) para sustituir al Consejo de Jugadores. En efecto, en febrero de 1987, la nueva organización se fundó formalmente. Uno de sus objetivos principales es establecer que el campeonato mundial se ponga bajo el control de los mismos jugadores, y no, como hasta ahora, bajo la FIDE. Según la Asociación de Grandes Maestros, la FIDE es un cuerpo amateur y, por lo tanto, debería restringir su esfera de influencia al ajedrez amateur. La GMA cree que, como el tenis o el atletismo, el ajedrez necesita su propia asociación para proteger los intereses de los jugadores. ¿Y qué piensa la FIDE de todo esto? La situación es confusa. Su presidente, el filipino Florencio Campomanes -figura muy controvertida en el mundo del ajedrez, como ya veremos-, ha reconocido la fundación de la GMA, pero las negociaciones entre ambas organizaciones han tropezado con innumerables obstáculos. Uno de los problemas es que Kasparov y Campomanes no se llevan demasiado bien -para no decir algo más fuerte. Esta animosidad estalló en Moscú, en 1985. La primera partida Karpov-Kasparov fue concluida por el presidente de FIDE justo cuando Kasparov parecía recuperarse de una pésima posición. LLevaban jugando la cifra récord de 48 partidas, y al final, Karpov sólo necesitaba un punto más para retener el título mundial. Pero había perdido dos partidas consecutivas poco antes del abandono de Campomanes.

Cerca del drástico final de la partida, Kasparov se enfadó en público, alegando que había sido víctima de un compló organizado pon las autoridades rusas, en colaboración con Campomanes, para asegurar que Karpov, ciudadano modelo y conformista, retuviera su corona -y que no la perdiera frente a Kasparov, hombre inconformista e independiente, que siempre dice lo que piensa. Al menos eso sugirió el mismo Kasparov. Después de tan extraordinarias alegaciones, Kasparov y Karpov volvieron al tablero en Moscú el mismo año, y esta vez salió como legítimo vencedor Kasparov. Desde entonces, han jugado otras dos partidas en Londres-Leningrado y Sevilla. Ambos fueron muy reñidos. Salió victorioso Kasparov, pero en Sevilla terminó empatado a 12 y, según las reglas, en tal caso el campeón conserva el título. Karpov se ha declarado deseoso de vengar estas derrotas. Pero no sólo tiene que ganar a Timman en marzo. Queda por resolver dónde tendrá lugar la partida contra Kasparov. Dos ciudades han presentado ofertas: Lyon, en Francia y Wellington, en Nueva Zelanda. FIDE ha aceptado la de Lyon, pero esta decisión ha enfurecido a Kasparov -insiste que, como campeón mundial, tenían que haberle consultado antes. Paradójicamente, en una de las pocas muestras de acuerdo, Kasparov y Karpov declararon durante un torneo reciente en Skellefteä (Suecia), donde quedaron empatados en el primer puesto, que FIDE había actuado equivocadamente.

Quienes observan este debate desde fuera del mundo del ajedrez, pensarán que se trata de una pelea infantil. Pero la discusión sobre eI lugar de la partida de octubre del año que viene, se ha convertido en símbolo de la gran lucha entre Kasparov y la GMA, por un lado, y Campomanes y la FIDE por otro. Si Kasparov decide jugar en Wellington -lo que parece probable-, podría interpretarse como una «bofetada» a FIDE. Todo esto demuestra hasta qué punto el mundo del ajedrez, como otros deportes, se ha politizado. Uno de los ejemplos más claros de este fenómeno ocurrió en 1986, durante la Olimpiada de Ajedrez organizada por FIDE en Dubai, donde se prohibió la participación.

16 mayo 2018

El magnate Maxwel es un agente del Mossad

La bomba estalló a última hora del martes en la Cámara de los Comunes. Dos parlamentarios, uno conservador y otro laborista, acusaron al jefe de internacional del Daily Mirror -perteneciente al magnate Robert Maxwell- de ser un agente del Mossad (el servicio secreto israelí), y de tráfico de armas. Curiosamente, uno de los diputados que realizó la acusación, Rupert Allason, miembro del partido conservador, escribe novelas de espionaje. El otro, George Galloway, laborista, no tiene, al menos que se sepa, inclinaciones literarias. Los dos parlamentarios se hicieron eco el martes en los Comunes de un libro, The Samson option, que ha aparecido este fin de semana, en el que su autor, el periodista norteamericano Seymour Hersh acusa directamente a Nicholas Davies, jefe de Internacional del Daily Mirror. Según el libro, Davies habría proporcionado información al Mossad sobre el paradero de Mordechai Vanunu. Vanunu fue el técnico israelí que dio el soplo sobre la construcción de armamento nuclear por parte del Gobierno israelí, y que publicó el Sunday Times.


A raíz de esa supuesta , denuncia .por parte de Nicholas Davies, Vanunu habría sido secuestrado' por él Mossad y enviado a Israel, , donde actualmente se enéuentrá encarceládo, por alta traición. El libro acusa asimismo a Nicholas Davies de haber estado implicado durante los últimos diez años en la venta de armamento israelí 'a países como Irán. Según esto, habría intervenido directamente en la venta de 4.000 misiles antitanque a Irán, operación en la que habría estado asociado con Ari Ben-Menashe, un agente israelí. En la sorprendente intervención ante los Comunes, Allason acusó al propio grupo Mirror y a su presidente, Robert Maxwell, de haber mantenido estrechas relaciones con el Mossad. La respuesta no se ha hecho esperar. En su edición de ayer, el Daily Mirror responde con su primera página, un editorial y las fotos de los dos parlamentarios: «Hombres deshonestos y sucias artimañas». El diario de Robert Maxwell denuncia que se han realizado estas acusaciones contra uno de sus hombres sin evidencias reales, y ataca a los dos diputados, «un par de chacales escarbando en un montón de mierda, que es el lugar al que pertenecen».

A Allason le califica como el diputado «que gana dinero escribiendo invenciones sobre espías bajo el seudónimo de Nigel West», mientras que del laborista Galloway dice que es conocido como «el precioso George» (dando detalles de su vida sexual), que estuvo el pasado año en Túnez invitado por la.OLP» . Davies negó todas las acusaciones y aseguró que desconocía las actividades de Vanunu hasta que fueron publicadas. Sin embargo, reconoció que Ali Ben-Menashe, el intermediario de armas, era amigo suyo. «Menashe fue un contacto periodístico mío que primero dijo que trabajaba para el Gobierno y después reconoció, cuando nos convertimos en amigos, que trabajaba para la seguridad israelí». Por su parte, Maxwell declaró que las acusaciones eran infames y que ya ha iniciado acciones contra la editora del libro, por daños y perjuicios, y para intentar paralizar su distribución. Asimismo, el libro The Samson option acusa al Primer Ministro israelí, Isaac Shamir, de vender a la URSS información, que a su vez recibió del espía Johathan Pollard, sobre los satélitesantimisiles norteamericanos.

09 mayo 2018

Matar zorros para vestir a zorras

Hasta hace poco, las usuarias de los abrigos de visón mantenían erguida la barbilla y caminaban por la Quinta Avenida sin mirar hacia atrás: Su paseo era un show de orgullo. Ahora la situación ha dado la vuelta. Muchas de ellas no pueden separar la vista de las suelas de los zapatos y se esconden en cuanto pueden. Les chillan. «Queremos que la gente que vista con pieles de lujo sienta vergüenza cuando entre a comer en un restaurante. Comprar visón es obsceno, cruel y arcaico», asegura Bob Barker, un popular presentador de televisión norteamericano. Barker es, además, un activista de Trans-Species Unlimited, una organización que lucha por los derechos de los animales. La situación está adquiriendo unos tintes melodramáticos tan exagerados como justificados. «Es un signo de terrorismo. A la gente ya le da miedo ponerse sus abrigos de piel por lo que pueda ocurrirles en la calle», cuenta Nicholas Benson, un peletero del Estado de Washington.



Y es que las connotaciones que desprenden las pieles caras están transformándose a una velocidad realmente sorprendente. Antes era poco menos que un lujo, símbolo inequívoco de un estatus social y económico más que digno al que pocas mujeres podían aspirar. Ahora, llevar un visón sobre el cuerpo es un vestigio sádico que refleja la falta de piedad y buenos sentimientos de sus malvados usuarios. Es la guerra. Y, de momento, los ecologistas parecen estar perdiendo su última batalla. Sus enemigos son esta vez los fabricantes de abrigos de pieles, cuyos «lobbies» todavía son uno de los más poderosos. En Aspen, Colorado, paraíso da esquiadores e infierno de visones, los defensores de los derechos de los animales han perdido su oportunidad de convertir a la ciudad en el primer lugar de Estados Unidos donde está prohibido vender un abrigo de pieles. Los 3.700 votantes de este diminuto centro de esquí consiguieron salvar una especie en vías de extinción, la de los peleteros, por 1.701 votos a 898. «Me alegro de que hayan perdido, porque son unos histéricos. Prohibir la venta de pieles, ¿A quién se le ocurre?», pregunta John More, un neoyorquino que con frecuencia viaja a Aspen para practicar el esquí. Ni siquiera la fuerza del alcalde de la ciudad, Bill Stirling, y su esposa, Katharine Thalverg, fundadora de la Sociedad de los Derechos de los Animales de Aspen, lograron hacer historia con este insólito referéndum. Stirling, que intentaba convencer a sus votantes diciéndoles que la comunidad «no desea enriquecerse gracias a la crueldad con los animales», ha perdido la votación. Pero, con el sufragio, ha conseguido sentar un precedente a partir del cual las asociaciones de ecologistas empezarán, dicen, la verdadera batalla en favor de los visones y en contra de sus vendedores y compradores.

Un abrigo de visón cuesta mucho dinero y la muerte de medio centenar de estos mamíferos carnívoros y graciosos, similares a la nutria. Los visones, en algunos lugares de Aspen no sólo se cazan, sino que se crían, engordan y matan. Algunas organizaciones estiman que cada año alrededor de setenta mllones de visones llegan a ser sacrificados para conformar el gusto de las élites económicas internacionales. En noviembre se celebró en 90 ciudades estadounidenses el cuarto «fur-free friday», día en que los grupos que protestan por la venta de pieles se lanzan a la calle. A veces, con demasiada vehemencia, como en varias ciudades de Florida, donde algunos incontrolados arrasaron las tiendas donde había abrigos de pieles a la venta. En Nueva York, otros se divirtieron pulverizando con sus «sprays» de pintura los abrigos de las pudientes damas que los sacaban a pasear.

06 mayo 2018

Tengo una Harley Davidson

Todo empezó en 1903, en un destartalado taller de Milwaukee, donde dos jóvenes amigos, William S. Harley y Arthur Davidson, decidieron que estaba hasta las narices de pedalear y decidieron construirse una motocicleta. Dos décadas después diseñaron un motor bicilíndrico en V «twin» a 72 grados. Y de ahí a la eternidad. Había nacido un mito americano y -como casi todo lo de allí- universal: las Harley Davidson.

Luego vino lo que vino, la Panhead de 1948, la primera Sportster plagada de cromados en 1957 y la comunión entre motocicleta y juventud rebelde. La cultura de masas se encargó de lo demás.



Las «Angeles del infierno», forajidos del siglo XX a lomos de Harley que tan bien retrató el gonzo del Nuevo periodismo Hunter S., Thomson; Easy Rider, «al vent la cara al vent» con un porrito en la boca, en versión custom de Peter Fonda y Dennis Hopper y todo el rolló ácido de California que va de Ken Kesey y sus fiestas de licenciatura del ácido, al rock psicodélico de Hot Tuna, Grateful Dead o la impagable Allman Brothers Band (cuyo doble en directo At Filmore cast bien podría servir de banda sonora para la lectura de este papel).

Las Harley Davidson forman ya parte de la historia walk on the wild side de la cultura occidental, pero ojo, que no es cromado todo lo que reluce. En el rollo Harley comienza a haber mucha mística y mucho pijo barrigón, entre otras cosas, porqué una «Softail» medianamente digna sale por unos dos kilos y medio en el concesionario más próximo.

Y si encima eres un peludo de chupa de piel con contrato basura por toda garantía, el banco no te da ni un clavo. O sea que la cosa está cruda. Siempre queda la copia, el clónico, esas virguerías de Virago, Vulcan o Shadow que hacen los japoneses; pero para un auténtico y maldito custom, eso es mierda nipona, aunque sea asequible incluso para el Centurion más hediondo. Así las cosas, lo más probable es que, nueve de cada diez pilotos de Harley que os encontréis por la carretera, sean urólogos, arquitectos u operadores de bolsa.

Y no es que ya no existan Hell s Angels, ni tipos peludos de chupa destrozada, lo que sucede es que el mito americano se vende en un concesionario de la calle Calvet en Barcelona, con mecánicos vestidos de uniforme Harley y vendedores trajeados y plucros que atienden al cliente con modales de la mejor escuela de pago. Así ya me contaréis.

En el asfalto de la Barcelona motera, los auténticos custom andan más bien por las alcantarillas. Tiran de modelos del año de la pera, de gama baja (Sportster 883) y, encima, más sucias y destartaladas que las aceras del Eixample.

Lo de Chicago a L.A. estaba bien para el Ruta 66 que popularizaron los Rolling Stones, pero aquí la cosa se queda en de l Hospitalet a Castelldefels -histórico punto de reunión de los custom catalanes-, y gracias. Y así luce la greña a los presuntos forajidos de la red del Ministerio de Obras Públicas.

Los centuriones enchironados esta semana por la juez son unos manguis de esa calaña ponzoñosa de moteros que desprestigian al auténtico custom salvaje del mito americano, «monstruoso gruñón de ano feroz que atraviesa a velocidad máxima el ojo de una lata de cerveza y sube por la pierna de tu hija sin pedir cuartel ni darlo», según definición de Hunter S.Thompson.

No me creo nada eso de que son la delegación local de los Hell s Angels, porqué tienen las motos hechas un desastre, los cromados una calamidad, no tienen ni puta idea de donde está Milwaukee, ni de quien era Jerry García. ¿Cómo coño van a ser ángeles del infierno si no pasan de ser unos chorizos broncas de barrio periférico?

Las tribus urbanas de esta ciudad se merecen un respeto y más las que tienen dimensión internacional y tradición turbia y feroz. Para ser Hell s Angels (que los hay y muchos todavía) deberían establecer una denominación de origen, una homologación o algo por el estilo. ¿Por qué la UNESCO no los declara patrimonio de la humanidad y nos evitamos malas copias que quieren marcar mucho para salir en los periódicos, pero que no pasan de ser una pandilla de indeseables? Nada de centuria; manípulo y gracias.

29 abril 2018

Creando la máquina del tiempo

¿Se imagina subirse a bordo de un buque al más puro estilo del Titanic? Pero sin hundimiento, por supuesto. Cuando el viajero da los primeros pasos sobre la moqueta del Queen Victoria sabe que va a iniciar un travesía, sí, pero la sorpresa es que el crucero también lleva implícito un viaje a otra época, cuando los cruceros vivían su edad de oro. Porque el interior del barco, aunque ha sido remodelado en 2017 y cuenta con tecnología moderna, parece inspirarse en los transatlánticos que a principios del siglo XX unían el continente europeo con el americano. Queen Victoria es una de las tres reinas (Queen Mary 2 y Queen Elisabeth son las otras dos) que posee Cunard, naviera británica que se distingue por el cuidado de los detalles y por ofrecer a sus clientes una experiencia global y exclusiva. Surcar los mares en cualquiera de ellas no sólo permite conocer las ciudades que se visitan, sino que el barco en sí se convierte en un destino con múltiples opciones para descubrir.



La historia de Cunard se remonta a 1839, cuando el magnate Samuel Cunard consiguió el primer contrato para su compañía naviera. "Sus barcos de vapor se convirtieron en correo real entre Reino Unido y América del Norte a través del Atlántico. Fue la Reina Victoria quien se lo propuso y fue un momento histórico por la unión de dos grandes continentes", explica Eva Sanchidrián, responsable de marketing de Mundomar Cruceros, representante de Cunard y Princess Cruises en España y Portugal. "El primer barco para pasajeros de Cunard fue el Britania, que fue botado en 1840 y ya tenía como propósito hacer que la embarcación fuera mucho más que un medio de transporte", continúa.

Las cosas han cambiado bastante desde entonces y hoy la inmediatez por llegar al destino parece ser la prioridad. Sin embargo, viajar a bordo de una de las queens es una experiencia cuando menos sorprendente. La primera diferencia con el resto de embarcaciones de gran formato es el espacio, porque aunque las reinas tendrían capacidad para alojar hasta 4.000 pasajeros, como ocurre con la mayoría de los navíos de estas dimensiones, rebaja a la mitad (a 1.997) el número de clientes para que estos puedan disponer de camarotes más amplios. Y 1.000 personas forman la tripulación, de modo que hay un empleado para cada dos pasajeros.

Otra seña de identidad de Cunard es la puesta en escena de sus hoteles flotantes. El Queen Victoria puede presumir de estar engalanado con los más nobles materiales, la madera y el mármol y las impecables alfombras repartidas por los distintos salones consiguen hacer de este crucero un lugar digno de vestirse a la altura.

Ahí reside otra de sus particularidades, porque si en los buques más informales la vestimenta no importa, aquí existe un dress code que debe ser respetado si quiere campar a sus anchas por cada una de las plantas. A saber: por la tarde las bermudas deben obviarse a favor de la chaqueta y el pantalón largo en el caso de los caballeros; las damas, vestido de cóctel. El día de la cena con el capitán manda la etiqueta. Si no quiere verse obligado a seguir estas indicaciones, no tema, podrá disfrutar de la velada en los espacios de la cubierta (si el tiempo lo permite) o en las zonas más informales del barco, incluido el restaurante bufé.

DECORACIÓN AL DETALLE

Con una longitud de 29 metros, una anchura de 32 y un peso que alcanza las 90.000 toneladas, el Queen Victoria (que comenzó a navegar en 2007) ofrece a sus pasajeros un amplio repertorio de camarotes, que en su reciente remodelación han mejorado el diseño y añadido muebles más modernos y funcionales. Habitaciones individuales, dobles, interiores o exteriores, con balcón o ventana, suites, penthouses... Y, según la categoría de la estancia, el huésped tendrá asignado un restaurante u otro para las comidas y las cenas. El bufé está abierto las 24 horas del día.

Sea cual sea el recorrido contratado (también en este apartado las posibilidades son numerosas, con precios que parten de los 1.200 euros), lo cierto es que entre destino y destino el pasajero tiene opciones suficientes como para que todos los cartuchos no se quemen en un día. La pista de tenis y las dos piscinas en el exterior permiten disfrutar de una jornada al aire libre, ya sea a remojo o tomando el sol en el solarium. El Queen Victoria cuenta con numerosas tumbonas y zonas de relax en cubierta para leer, descansar mientras se contempla el océano o tomar un copa o un aperitivo. Los bares y los lounges de esta reina también han sido remodelados para aprovechar el espacio y añadir zonas para cenar al aire libre más informales que las del interior. "También hay varias para niños con clubs según la edad, aunque la naviera no está centrada en ellos", apunta Sanchidrián.

EL TIEMPO DE OCIO

Si es usted jugador de cartas, está de suerte, el Queen Victoria cuenta con la Card Room, con distintas mesas para disfrutar de las partidas, pero, si lo prefiere, justo enfrente se ubica una biblioteca donde podrá encontrar desde novelas hasta guías de viaje o ejemplares sobre la historia del Titanic y otras embarcaciones emblemáticas.

Aquí no hay lugar para el aburrimiento. ¿Que no le apetece entregarse a la lectura? Entonces quizá prefiera ir a alguna de las clases que se organizan cada día (esgrima, bailes de salón, pintura...) o hacer algo de ejercicio en el gimnasio. Y, tome nota, si es usted corredor, no olvide meter en la maleta sus zapatillas de running porque una de las cubiertas puede hacer las veces de pista de atletismo. Eso sí, debe tener precaución con los que sólo disfrutan del paseo. Una discoteca, sala de baile, una galería comercial, un casino y hasta una sala de cine y teatro (hay actuaciones nocturnas) , un spa y una sala para fumar habanos completan el entretenimiento.

Pero, sin duda, uno de los platos fuertes de Cunard es la hora del té. Cuando el reloj marca las tres el tiempo se detiene. Entonces, en el salón del afternoon tea camareros con guante blanco sirven, al compás de la música de un arpa y violines, té y café edulcorados con todo tipo de pastas y dulces (también hay sándwiches salados). De entre todos ellos, los reyes son los scones, panecillos típicamente british para tomar con crema y mermelada. La gastronomía está muy presente dentro del barco, donde además del restaurante tipo buffet, el Lido, está The Golden Lion, donde tomar fish & chips, Queens Grill, Princess Grill, Club Britannia y otro más con cargo adicional, el Verandah, con menús creados por Jean-Marie Zimmermann.

Sin duda, el Queen Victoria es un destino en sí mismo, como lo son también el Queen Mary 2 (el único de la naviera que hace cruceros transatlánticos, desde 797 euros) y el Queen Elisabeth. Pero no por ello hay que desestimar los trayectos que ofrece Cunard. Uno de sus puntos fuertes son las vueltas al mundo (desde 16.150 euros). Tal cual. Duran cuatro meses y es uno de los recorridos favoritos de quienes disponen de tiempo y dinero, los jubilados. Si usted no tiene cuatro meses libres, no sufra porque hay otras muchas opciones para disfrutar a bordo de alguna de las reinas.

El mar Mediterráneo es el destino del Queen Victoria: navega por el Adriático, atraviesa el Estrecho de Messina y viaja por las Islas Baleares, Italia y los canales venecianos. Por si fuera poco, se atreve con el Báltico, las islas Británicas e Islandia. También Cunard se traslada al Caribe, a Nueva York, Quebec o Sydney. Incluso recorre la ruta de la seda. Pero, recuerde, el destino es el barco en sí mismo. Lo demás es atrezzo.
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